Colonias clonales. Pando, el bosque formado por un solo árbol

¿Os imagináis un bosque formado por un solo árbol? No, ¿verdad? No tiene mucho sentido… El uso de la palabra adecuada es crucial. Así que mejor vamos directos al grano: el bosque del que estamos hablando se llama Pando, y no es un bosque cualquiera. Es un bosque formado por una colonia clonal. ¿Qué significa esto?

Una colonia clonal es un grupo de individuos genéticamente idénticos, vamos, un grupo de copias que son clones de un original. Estas colonias se pueden formar por la difusión de raíces y tallos subterráneos de los que surgen nuevos brotes que a su vez dan lugar a más individuos. Es complicado encontrar colonias clonales debido a que se mantienen conectadas bajo tierra gracias a su sistema de raíces y por encima del suelo no se perciben diferencias apreciables en el clon. La manera más sencilla es comprobar que los individuos tengan las mismas características. No se han encontrado muchas colonias, pero las pocas que se han encontrado están siendo investigadas debido a lo interesantes que resultan: ¡en cierto modo son organismos inmortales! Por ello suelen ser los especímenes todavía vivos más antiguos que se conocen.

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¿Cuáles son las monedas más grandes del mundo?

Sorprendentemente, buscando información sobre estas monedas solo me salen noticias sobre la moneda de oro más grande del mundo (la que solía serlo) y su robo, que bueno, por grande que fuese es diminuta en comparación con las verdaderas monedas más grandes que existen. ¡Si hasta la web oficial de los récords guinness nombra otra moneda de oro diferente como la moneda más grande! El típico caso de un diario que saca una noticia y todos los demás hacen lo mismo, vaya.

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¿Cuál es el insecto más pequeño de todos?

Ya podéis dejar de buscar en vuestro jardín, porque el insecto más pequeño del mundo no lo vais a poder encontrar, y aunque lo encontráseis… no sería visible a simple vista.

Los insectos más pequeño del mundo pertenecen a la familia Mymaridae, a la que pertenecen más de 100 géneros y 1.400 especies de avispas calcidoideas (un tipo determinado de insecto, para no alargarnos demasiado) que son completamente parásitas y dependen de los huevos y larvas de otros insectos para su supervivencia. Se las suele llamar “Fairyflies” que en español sería algo como “Moscas-hada”.

Estas moscas, aunque muy diminutas, juegan un papel crucial en el equilibrio de los ecosistemas. Han sido usadas en varias ocasiones para controlar plagas de cultivos gracias a su ciclo de vida: ya que se alimentan y ponen huevos en huevos de otros insectos pueden eliminar directamente el foco de la amenaza.

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