Los bellos y venenosos jardines de Alnwick

Alnwick es una pequeña villa situada en el noreste de Inglaterra, perteneciente al condado de Northumberland. En este pueblo se halla el castillo de Alnwick, que jugó el papel de Hogwarts en “Harry Potter y la piedra filosofal” y “Harry Potter y la cámara secreta”. Es en este lugar donde también se encuentran los famosos jardines de Alnwick, y uno de esos jardines es el jardín venenoso, que da pie a este artículo.

Foto del castillo de Alnwick
Castillo de Alnwick

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Colonias clonales. Pando, el bosque formado por un solo árbol

¿Os imagináis un bosque formado por un solo árbol? No, ¿verdad? No tiene mucho sentido… El uso de la palabra adecuada es crucial. Así que mejor vamos directos al grano: el bosque del que estamos hablando se llama Pando, y no es un bosque cualquiera. Es un bosque formado por una colonia clonal. ¿Qué significa esto?

Una colonia clonal es un grupo de individuos genéticamente idénticos, vamos, un grupo de copias que son clones de un original. Estas colonias se pueden formar por la difusión de raíces y tallos subterráneos de los que surgen nuevos brotes que a su vez dan lugar a más individuos. Es complicado encontrar colonias clonales debido a que se mantienen conectadas bajo tierra gracias a su sistema de raíces y por encima del suelo no se perciben diferencias apreciables en el clon. La manera más sencilla es comprobar que los individuos tengan las mismas características. No se han encontrado muchas colonias, pero las pocas que se han encontrado están siendo investigadas debido a lo interesantes que resultan: ¡en cierto modo son organismos inmortales! Por ello suelen ser los especímenes todavía vivos más antiguos que se conocen.

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¿Es cierto que las zanahorias mejoran la vista?

A muchos desde pequeños nos han dicho que las zanahorias mejoran la vista y que hasta veríamos mejor por las noches, pero, ¿es cierto? ¿De verdad las zanahorias mejoran la vista y nos otorgan el superpoder de la visión nocturna?

Foto: ¿Las zanahorias mejoran la vista?

Pues tengo que deciros… que por desgracia no es cierto (¡hasta cierto punto!). Aunque hay una historia bastante curiosa detrás de todo este mito que nos han metido en la cabeza.

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La maloliente flor “cadáver”

Flor cadáverLa flor cadáver es una planta realmente extraña. Solo florece una vez en su vida, y lo hace tras varias décadas. Además, su nombre se debe a su desagradable olor a carne podrida, que atrae moscas y demás insectos que desde luego no querríamos en nuestras casas.

Eso no es todo, esta flor esconde un misterio todavía sin resolver: ¡se dió un caso en EEUU en el que flores cadáver de todo el país florecieron al mismo tiempo!