El fenómeno del Catatumbo (Venezuela)

Catatumbo es un lugar de Venezuela en el que ocurre uno de los fenómenos más impresionantes y bellos de nuestro planeta: el “relámpago del Catatumbo”.

Este fenómeno consiste en la caída de multitud de rayos (y por tanto, en la aparición de relámpagos) a lo largo de la cuenca del río Catatumbo y del lago de Maracaibo. Es, según la NASA, el lugar de la tierra donde más rayos caen: aproximádamente 200 rayos por kilometro cuadrado al año (¡1,2 millones de rayos al año!). Una barbaridad.

Explicacón al relámpago del Catatumbo

Desde el descubrimiento de este fenómeno se han formulado diversas teorías para entender qué es lo que causaba la aparición de tantos relámpagos, desde mitos antiguos donde los dioses eran ley hasta la teoría moderna, la más aceptada entre los científicos.

Hace unas décadas se creía que eran los depósitos de uranio cerca de la cuenca del Catatumbo los que causaban la actividad eléctrica de la zona. Más tarde, se postuló que el aire del lago de Maracaibo era muy conductivo (mayor actividad eléctrica) debido al metano producido por la industria petrolera. Otras teorías incluyen la humedad del ambiente y la deforestación de la zona a su explicación del fenómeno.

Hoy día se cree que el origen del fenómeno se basa en el relieve de la zona, único en todo el mundo. Cerca del lago de Maracaibo hay una serie de cordilleras que bloquean el paso al aire cálido proveniente del Caribe. Cuando el aire frío que desciende de los Andes choca con el aire cálido se forman nubes tormentosas.

Relámpago del Catatumbo, en Venezuela
Relámpago del Catatumbo, en Venezuela.

Regeneración de la capa de ozono

Las tormentas eléctricas producen ozono, al calentar el aire las descargas eléctricas. Se piensa que el relámpago de Catatumbo puede tener un rol crucial en el proceso de regeneración de la capa de ozono, aunque otras fuentes aseguran que aunque se produce mucho ozono, es poco probable que este acabe llegando a la altitud de la capa, regenerándola.

¡Qué curioso!

Fuentes:

 

 

 

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Tiburones, datos asombrosos que no sabías

 Ah, el tiburón, el depredador perfecto. Fuente de pesadillas por la famosa película de Spielberg y sus variantes. A pesar de ello poco se conoce sobre los tiburones y hoy voy a mostrar algunas curiosidades sobre ellos bastante sorprendentes:

Gran Tiburón Blanco
Gran Tiburón Blanco, uno de los mayores y mejores depredadores de nuestros tiempos.

Existen desde hace mucho tiempo

Se han encontrado ejemplares del período Devónico, que comenzó hace 416 millones de años y terminó hace 359 millones de años.

En este período se han encontrado especies como la Cladoselache, siendo el tiburón más primitivo que se ha encontrado hasta la fecha y conocido por su agilidad en el agua, también es único porque no poseía las escamas que sí tenían las demás especies de tiburón. Por suerte se sabe bastante sobre él ya que se han encontrado muchos especímenes en buenas condiciones. Durante el Devónico (recordemos que “solo” duró 57 millones de años) se alimentó de peces y pequeños tiburones en los océanos que cubrían Norteamérica y Europa. La especie sobrevivió un tiempo aproximado de 100 millones de años, casi nada, ¿verdad?

Otras especies del Devónico serían la Stethacanthus y la Ctenacanthus.

Reconstrucción virtual de un Cladoselache, uno de los tiburones más primitivos
Reconstrucción virtual de un Cladoselache

La longevidad de los tiburones

Aunque la mayor parte de los tiburones no llegan a vivir tanto como nosotros (viven entre 20 y 30 años de media, el tiburón ballena y el tiburón blanco pueden llegar hasta los 100 años) hay una especie de tiburón que puede llegar a vivir más de 400 años: el tiburón de Groenlandia. Eso significa que es el animal vertebrado con la mayor esperanza de vida de nuestro planeta, además, el tiburón de Groenlandia empieza a aparearse a partir de los 150 años de edad. Pero eso no impide que los groenlandeses hagan Kæstur hákarl con su carne (que por cierto es tóxica, se debe curar la carne antes de consumirla) 

A día de hoy científicos de varios países (Groenlandia, Dinamarca, EE.UU, China, entre otros) están analizando su ADN para encontrar el secreto de su longevidad y en el futuro, quizá, aplicarlo a la especie humana. ¿Viviremos 400 años tras descubrir su secreto?

¡Qué curioso!

Fuentes:

 

 

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Cosas que no sabías del Fidget Spinner

El “Fidget Spinner” ha sido, indiscutiblemente,  el juguete de moda del año, a pesar de existir desde la década de los 90, desde 1993 exactamente, solo que entonces se usaba como herramienta terapéutica para personas con TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad), ansiedad o autismo. La idea detrás del invento es que servía para ayudar a relajarse y concentrarse, pero no se ha probado científicamente que esto sea cierto. A continuación os dejo unas cuantas curiosidades sobre los “giradores”.

El origen

El Spinner fue inventado por Catherine Hettinger, una inventora americana hace dos décadas. Seguramente estaréis pensando: “Buah, debe de estar nadando en billetes.” Nada más lejos de la realidad: a pesar de haberlo inventado, no gana nada con ello. ¿Por qué? Perdió la patente en 2005 ya que debía renovarla y no podía pagarla. Mala suerte es quedarse corto.

El enemigo de las escuelas

Cada vez más escuelas (americanas, sobre todo, ya sabemos cómo se las gastan allí) prohíben traer Spinners, ya que aseguran que los alumnos se distraen demasiado y no prestan atención en clase.

El Fidget Spinner más caro del mercado

Caviar, una marca de joyería de lujo rusa ha creado cuatro diseños del popular juguete. Su modelo más caro está cubierto con 100 gramos de oro y se puede reservar por casi un millón de rublos (la moneda de Rusia), unos 14.500 euros.

Otros modelos incluyen la bandera de Rusia, fibra de carbono o cristales Swarovski en su diseño. Click aquí para ver la oferta.

Fidget Spinner de oro, hecho por Caviar
Crédito: caviar-phone.ru

 

Desgraciadamente (o afortunadamente, para algunos) la moda de los Spinners está llegando a su fin (a fecha de hoy, es decir, 20 de julio del 17). Cada vez se compran menos y hay menos búsquedas sobre el tema en Google. Ahora solo nos queda preguntarnos: ¿qué otra moda vendrá ahora?

¡Qué curioso!

Fuentes:

 

 

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Volkswagen, productor de… ¿currywurst?

Así es amigos, el fabricante de automóviles, no solo se dedica a construir coches. Resulta que también vende salchichas (“currywurst” y ketchup, bajo el nombre de Volkswagen, claro está.

¿Qué es exactamente el “currywurst”?

Currywurst

El currywurst consiste en una salchicha normal y corriente acompañada de ketchup picante y cubierta de polvo de curry. Esta especialiadad alemana ha sido uno de los aperitivos favoritos de los alemanes durante décadas. Se venden en restaurantes de comida rápida, estaciones y en la sede central de Volkswagen en Wolfsburgo.

La participación de Volkswagen

Pero no acababa ahí la cosa, Volkswagen quiso comerciar su propia cadena de salchichas, y para ello Francesco Lo Presti ha trabajado durante más de 15 años perfeccionando su receta de currywurst. Cada día, 30 empleados participan en la producción de la nada despreciable suma de 30.000 salchichas. Como un currywurst sin ketchup no es un verdadero currywurst, VW se sacó de la manga su propio ketchup, eso sí, un poco más viscoso que el ketchup convencional para combinar mejor con las salchichas, no muy recomendable para ningún otro uso culinario. Lleva comercializándose desde 1997, acompañando a las salchichas.

Las currywurst de Volkswagen son ya parte de la marca: en 2015 se vendieron más de 7.200.000 de salchichas (¡7,2 millones!), el doble que en 2008. De hecho, VW (Volkswagen) vendió más salchichas que coches (que no llegaban a 6 millones las unidades vendidas) . Sobre el ketchup, se alcanzó una producción de 608.000 kg en 2015.

¿Y dónde dices que se compran?

Las salchichas y el ketchup se ofrecen a clientes habituales por parte de VW, se pueden adquirir en eventos publicitarios de la marca y hasta se han comercializado en una de las cadenas de supermercados de Alemania: Edeka. Desgraciadamente no han llegado a España (ni a ningún otro país…)

Salchichas y ketchup en un supermercado alemán

Así que si algún día visitáis Alemania, ya sabéis qué comprar de recuerdo. ¡Con más razón si conducís un Golf!

¡Qué curioso!

Fuentes:

 

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El hormigón romano, un secreto bien guardado

Los romanos eran unos auténticos portentos, construyeron las mayores obras de ingeniería de su época con su limitada tecnología, obras que aún perduran con el tiempo. ¿Su secreto mejor guardado? El hormigón romano.

Operarios echando hormigón

El hormigón es un material compuesto que se compone generalmente de cemento, agua y arena/grava y que utilizamos para construir muchísimas cosas, forma parte de nuestro día a día.

Maravillas como el Panteón romano siguen en pie después de dos milenios, y no en mal estado, precisamente, lo que nos hizo preguntar: ¿qué usaban los romanos para construir?

Panteón (Roma), construido con hormigón romano

Panteón (Roma), construido con hormigón romano.

El secreto del hormigón romano

La “receta” desapareció, como el Imperio Romano. Hubo que esperar 1000 años desde su caída para redescubrir el hormigón a secas, el secreto del hormigón romano se conoció aún más tarde gracias a textos antiguos que se han podido recuperar: se utilizaba un hormigón formado a partir de pozzolana (arenas volcánicas), rocas y cal de construcción.

Y todavía no lo sabemos todo…

…porque parece ser que el hormigón romano oculta todavía más misterios. Uno de ellos se ha descubierto muy recientemente: el hormigón mediante una reacción de agua de mar y una mezcla de ceniza volcánica con cal viva formaba cristales de tobermorita, que aumentaba su resistencia a la fractura. Y esto no es todo, a medida que el agua de mar iba entrando por las grietas del hormigón, reaccionaba con otro cristal hallado generalmente en rocas volcánicas, la philipsita, formando más cristales de tobermorita…

En resumen: la mezcla de todos estos factores formaba un hormigón que podemos catalogar como uno de los mejores materiales de construcción de la historia, por su empleabilidad, durabilidad y abundancia. Ni tan siquiera el hormigón moderno es tan resistente, ya que en contacto con el agua salada se deteriora a lo largo del tiempo. ¡Parece que tenemos mucho que aprender de los romanos todavía!

¡Qué curioso!

Fuentes:

 

 

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Bosque japonés, la joya de un país desarrollado

De Japón sabemos que es un país bastante importante internacionalmente. ¿Pero sabíais que también es uno de los países desarrollados más verdes del planeta? Para enterarnos de lo que le pasó al bosque japonés debemos remontarnos 300 años atrás…

Bosque japonés Aokigahara

Bosque de Aokigahara, Japón.

El origen del problema

Japón tuvo un grave problema de deforestación durante el siglo XVIII. ¿La razón? Desde tiempos de antes de Cristo los habitantes del archipiélago talaban bosques enteros para poder abastecer a sus ejércitos y construir castillos y monumentos. Dichos bosques no se replantaban con árboles, así que el problema se volvía cada vez mayor.

Este tipo de consumo funcionaba relativamente bien en esa época: la población era baja, por lo que el bosque japonés se regeneraba poco a poco, y los aldeanos podían ejercer la agricultura en los terrenos previamente talados. Sin embargo, la situación empezó a cambiar drásticamente a partir del siglo XVI. Japón ya contaba con 10 millones de habitantes: el consumo se había disparado. A finales del siglo XVII la población superaba los 25 millones, la mayoría de los bosques habían sido talados, la madera empezaba a escasear y surgían los problemas: corrimientos de tierra, inundaciones, desertización progresiva… La situación era insostenible.

La solución: reforestar el bosque japonés

Había que hacer algo. Las aldeas se juntaron y se empezó a fomentar el cultivo de árboles para abastecer la demanda. Se crearon nuevas técnicas de cultivo, surgieron manuales de silvicultura (significa cuidado de los bosques) y grupos de personas que viajaban de pueblo en pueblo dando a conocer los nuevos avances. El propio gobierno creó instituciones y terrenos especiales para fomentar la plantación de árboles.

La reforestación fue un proceso muy largo, que al final se completó en la década de 1920, para entonces la masa forestal de Japón había vuelto a su esplendor. Desgraciadamente, no iba a durar mucho. Durante la Segunda Guerra Mundial se perdieron cantidad de bosques. Para solventar esto se introdujo un nuevo plan de reforestación durante los 60 y 70.

El bosque japonés hoy

A día de hoy Japón es el país desarrollado con mayor masa forestal del mundo, con un 75% de su superficie cubierta por árboles, todo ello a pesar de ser de los países con mayor densidad de población. Un reto que ha perdurado durante varios siglos y cuyos frutos puede ahora disfrutar la población nipona.

Desgraciadamente hay países en los que no se ha seguido el rumbo de Japón. Es el caso de Haití, país atrapado en la pobreza por culpa de unos terrenos erosionados, sin masa forestal y poco fértiles.

¡Qué curioso!

Fuentes:

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El secreto de las nutrias marinas

Nutria marina¿Sabías que las nutrias marinas tienen una bolsa en la que guardan su roca preferida?
Esta roca la usan para poder romper las conchas y para cazar. Es de los pocos animales que usan herramientas.

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Frislandia, la isla que nunca existió

FrislandiaDurante los siglos XVI y XVII los cartógrafos hacían lo que podían para crear mapas con la mayor precisión, pero durante ese período dibujaban una isla en el Atlántico Norte que nunca existió…llamada Frislandia.

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Una fuga de película

PrisiónEra 1995 cuando un asesino llamado Daniel Luther Heiss descubrió que en su foto de encarcelamiento aparecía la llave maestra de toda la cárcel. Él le mostró la imagen a su compañero de celda, un orfebre, que fue capaz de fabricar otra llave igual que les permitió escapar.

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